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Noticias 16/04/2021

Nueva variante de covid-19 identificada en India mantiene en alerta a la OMS

El aumento de casos en ese país se explicaría, según primeros hallazgos de la organización, en la agresividad de esta mutación del virus.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó este viernes que ha recibido los datos y “tiene en su radar” una nueva variante de coronavirus identificada en India y que aún no se sabe si se relaciona con el impresionante aumento de casos de covid-19 en ese país.

India registró hoy un nuevo récord diario de casos de contagios, con más de 217 mil personas afectadas por el virus, en lo que representa la segunda ola de la pandemia en el país, el segundo más afectado del mundo por número de casos (14,3 millones) y el cuarto por muertes (174.308).

El hallazgo de esta nueva variante fue el resultado de los trabajos de secuenciación genética del coronavirus SARS-CoV-2 que se realizan alrededor del mundo y que buscan detectar lo antes posible cualquier modificación del virus que pueda hacerlo más transmisible, capaz de provocar síntomas más graves o volver ineficaces a los test, vacunas o medicamentos para combatirlo.

La nueva variante

“Como sabemos, los virus cambian, mutan con el tiempo y esta es una variante de interés que estamos siguiendo”, indicó María Von Kerkhove, jefa del departamento técnico anticovid de la OMS, quien agregó que estas mutaciones detectadas tienen algunos parecidos con otras que se han registrado y que pueden ser causantes de más contagios y, en algunos casos, “pueden reducir la neutralización, lo que puede tener un impacto en medidas como las vacunas”.

Von Kerkhove aseguró que la OMS está trabajando con India y otros países para aumentar las secuenciaciones genéticas en el mundo y detectar y evaluar las variantes de interés, como la que se detectó en India, y aquellas consideradas de “preocupantes”, que se han identificado en el Reino Unido, Sudáfrica, Japón y Brasil.

“Las vacunas siguen funcionando contra las variantes preocupantes y en particular contra síntomas graves, y esto es importante decirlo”, enfatizó Von Kerkhove.