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Retirarla o mantenerla: disputa por polémica estatua de general histórico llega a los tribunales

El caso del general Lee en Virginia seguirá un curso legal entre quienes defienden su vigencia y los críticos que cuestionan su connotación racial en Estados Unidos.

En junio pasado el gobernador de Virginia Ralph Northam anunció un plan para retirar la estatua de 131 años del general confederado Robert E. Lee y la medida fue recibida con elogios.

También con el alivio de los activistas de la justicia racial que por mucho tiempo ven el monumento como un símbolo de la supremacía blanca.

Un año después, la enorme estatua ecuestre de bronce todavía se eleva sobre una rotonda en la histórica avenida Monument en el centro de Richmond.

Ya hubo dos demandas presentadas por personas que creen que debería quedarse donde está.

Ahora van a la Corte de Virginia

El martes, la Corte Suprema de Virginia escuchará los argumentos de las impugnaciones.

Entre los temas centrales que debe decidir el tribunal están: ¿Está obligado el estado de Virginia a obedecer una decisión tomada por funcionarios estatales hace más de 130 años?

¿Puede el estado deshacer esa decisión porque la actitud del público hacia los símbolos confederados ha cambiado drásticamente desde entonces?

Los abogados de los demandantes argumentan que el gobernador no tiene la autoridad para retirar la estatua. La oficina del fiscal general Mark Herring pide al tribunal que confirme los fallos de una corte inferior a favor del gobernador.

La decisión de Northam de quitar la estatua se anunció 10 días después de la muerte de George Floyd a manos de policías blancos en Minneapolis, durante un momento en que hubo protestas por la brutalidad policial y el racismo en ciudades de todo el país, incluida Richmond.

Gobernador sin autoridad para retirar la estatua

Vecinos cerca de la estatua y un descendiente de los signatarios de una escritura de 1890 presentaron demandas por separado para que sean transferidas la estatua, el pedestal y la tierra queocupan en el estado.

En la última demanda, William Gregory argumenta que el estado acordó “proteger fielmente” y “proteger afectuosamente” la estatua.

En la otra demanda, cinco propietarios dicen que una resolución conjunta de 1889 de la Asamblea General de Virginia que acepta la estatua y acuerda mantenerla como un monumento a Lee es vinculante para el gobernador.

Dicen que la orden de Northam de retirar la estatua excedió su autoridad según la Constitución de Virginia.

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