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Académico 16/06/2021

Patorojo: ¿por qué un asteroide tiene ahora el apodo de un astrónomo chileno?

El nombre se lo dieron a un objeto que orbita entre Marte y Júpiter. Ya no tiene más una denominación como la casa de El Principito.

Por : P.P.M.

Patorojo se llama ahora el asteroide 2000 GZ142: orbita entre Marte y Júpiter en el sistema solar y lo descubrieron el 7 de abril del 2000. Eso ocurrió gracias a un sistema de búsqueda automatizado que se llama Loneos (por Lowell Observatory Near-Earth-Object Search). Pero ahora ya no se llamará más de la misma manera que aquel otro asteroide donde vivía El Principito de Saint Exupery: el asteroide B 612.

Según publicó la Universidad de Chile, el nombre del objeto rocoso se debe al apodo del director del Patricio Rojode la U. de Chile, Patricio Rojo. “Nunca pensé tener este honor, la verdad es que fue una tremenda y agradable sorpresa. ‘Patorojo’ es como me dicen de cariño mis colegas y amigos. Estoy muy agradecido del gesto”, dijo

Rojo es PhD en Astrofísica de la Universidad de Cornell y explica que su tocayo es un “asteroide que está en la zona exterior de la órbita de Marte y nunca se acerca a él (…) Su tamaño no está claro. Lo que podemos medir con nuestros telescopios es lo que llamamos magnitud absoluta, que es la cantidad de luz que refleja el asteroide. Podemos estimar que su tamaño debería ser entre 3 y 7 kilómetros de diámetro”.

Además, para tranquilidad de muchos, dijo que “hay cero posibilidad de que caiga en la Tierra o que se acerque siquiera a nosotros”.

¿Por qué Patorojo?

Durante la Conferencia de Asteroides, Meteoros, Cometas (ACM 2021), el comité organizador propuso una lista de nombres para bautizar objetos. Desde ahí salió la propuesta del nombre del chileno.

“Es una tradición que en estas conferencias se designe a asteroides con un conjunto de colegas que investigan en esta área. Para esta oportunidad, como miembro del Comité Organizador científico del ACM, en conjunto con otros colegas latinoamericanos, propusimos una decena de nombres”, dijo Gonzalo Trancredi. Él es astrónomo de la Universidad de la República Uruguay y presidente de la división de Sistema Planetario y Astrobiología de la Unión Astronómica Internacional (IAU).

Tancredi añadió que “los colegas latinos consideramos que Patricio Rojo ha hecho importantes contribuciones a las ciencias planetarias y la astrobiología en Chile y la región. Por eso era más que merecedor de un reconocimiento por parte de la comunidad internacional”, explicó.