Acusan a Luxemburgo de darle "ventajas" a Amazon y ordenan cobrarle 250 millones de euros en impuestos

Tanto la empresa como el país descartaron tal situación y evalúan acciones para defenderse.

Por Pablo Contreras

La Comisión Europea (CE) ordenó este miércoles a Luxemburgo que recupere 250 millones de euros que Amazon debería haber pagado en impuestos, tras declarar que concedió ventajas fiscales ilegales al gigante del comercio electrónico.

El Ejecutivo comunitario del Viejo Continente ha concluido que "Luxemburgo concedió ventajas fiscales indebidas a Amazon por unos 250 millones de euros", lo que es "ilegal" porque "permitió a Amazon pagar sustancialmente menos impuestos que otras empresas", explicó en un comunicado.

Las ventajas concedidas a la empresa estadounidense permitieron que "casi tres cuartos de los beneficios de Amazon no fuesen gravados", es decir, "se permitió a Amazon pagar cuatro veces menos impuestos que a otras empresas locales sujetas a las mismas normas fiscales", dijo la comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager.

Las ventajas concedidas a la empresa estadounidense permitieron que "casi tres cuartos de los beneficios de Amazon no fuesen gravados", es decir, "se permitió a Amazon pagar cuatro veces menos impuestos que a otras empresas locales sujetas a las mismas normas fiscales", dijo la comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager.

La investigación iniciada en 2014 por la Comisión ha concluido que Luxemburgo otorgó un pacto fiscal a Amazon en 2003, que fue prolongado en 2011, por el que se rebajó "sin justificación válida" la cantidad que debía pagar.

Este pacto permitió a Amazon trasladar la "gran mayoría" de sus beneficios desde una compañía del grupo (Amazon EU), que operaba efectivamente en Luxemburgo y estaba sujeta a impuestos en el país, a otra compañía del grupo (Amazon Europe Holding Technologies) que "no tenía empleados, ni oficinas, ni actividad empresarial" allí, explicó Vestager.

El pacto fiscal en cuestión permitió que la primera pagase un canon a la segunda a niveles que, según reveló la investigación, "estaban inflados y no reflejaban la realidad económica", afirmó.

Vestager explicó que la estructura empresarial no plantea un problema de ayudas de Estado, sino que lo que se investigó fue "el método para determinar el canon pagado por la compañía operativa al 'holding', que fue respaldada por el pacto fiscal".

La conclusión fue que el tratamiento concedido por el Gran Ducado le dio una ventaja ilegal con respecto a otras empresas.

Amazon y Luxemburgo descartan denuncia

Ante esta resolución de la Comisión Europea, Amazon se defendió y aseguró que ha pagado impuestos conforme a las leyes luxemburguesas e internacionales y anunció que considera recurrir ante los tribunales la decisión.

"Creemos que Amazon no ha recibido ningún trato especial de Luxemburgo y que pagamos impuestos en plena conformidad con la legislación tributaria luxemburguesa e internacional. Estudiaremos la decisión de la Comisión y consideraremos las opciones legales, incluyendo una apelación", dijo Amazon Europe.

"Creemos que Amazon no ha recibido ningún trato especial de Luxemburgo y que pagamos impuestos en plena conformidad con la legislación tributaria luxemburguesa e internacional. Estudiaremos la decisión de la Comisión y consideraremos las opciones legales, incluyendo una apelación", dijo Amazon Europe.

En un comunicado en cinco idiomas, la empresa estadounidense de comercio en línea añadió: "nuestros 50.000 empleados en toda Europa siguen centrados en servir a nuestros clientes y los cientos de miles de pequeñas empresas que trabajan con nosotros".

Amazon tenía a principios de año 50.000 empleados en Europa, mientras que en Luxemburgo, sede europea de la compañía, hay unos 1.500 empleados, dijo la compañía, que añadió que desde 2011 ha invertido 20.000 millones de euros en el continente.

"Luxemburgo ha tomado nota de la decisión de la Comisión Europea en el caso Amazon. Luxemburgo usará las diligencias apropiadas para analizar la decisión y se reserva todos sus derechos", señaló el ministerio en un comunicado.

En tanto, por parte de Luxemburgo el Ministerio de Finanzas descartó que la firma de e-commerce haya recibido tales ayudas ilegales y anunció que analizará la decisión de la Comisión Europea (CE) y se reserva el derecho de tomar acciones.

"Luxemburgo ha tomado nota de la decisión de la Comisión Europea en el caso Amazon. Luxemburgo usará las diligencias apropiadas para analizar la decisión y se reserva todos sus derechos", señaló el ministerio en un comunicado.

"Luxemburgo ha tomado nota de la decisión de la Comisión Europea en el caso Amazon. Luxemburgo usará las diligencias apropiadas para analizar la decisión y se reserva todos sus derechos", señaló el ministerio en un comunicado.

El país podría recurrir la decisión ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE).

Las autoridades luxemburguesas señalaron que la decisión se refiere a algo que ocurrió en 2006 y subrayaron que desde entonces el marco legal tanto nacional como internacional "ha evolucionado sustancialmente".

"Dado que Amazon fue gravado acorde a las reglas fiscales aplicables en aquel momento, Luxemburgo considera que la compañía no recibió ayudas de Estado incompatibles", afirmó el Ministerio.

Añadieron asimismo que han cooperado con la Comisión en la investigación y "está comprometido con la transparencia fiscal y la lucha contra la evasión fiscal".

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