Estudio: Este animal podría ser clave para prevenir enfermedades humanas

Por AFP

La pitón  birmana es una de las criaturas más avanzadas evolutivamente de la Tierra, reveló un estudio, cuyos resultados podrían arrojar nueva luz para el tratamiento de enfermedades humanas. 

“Las serpientes parecen haber evolucionado funcionalmente mucho más que otras especies”, dijo David Pollock de la Universidad de Colorado (oeste de EEUU), autor principal del estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).
 
El hallazgo podría permitir, en el caso de los humanos, encontrar un medio de detener las mutaciones genéticas antes de que éstas causen enfermedades.
 
Los científicos encuentran particularmente interesante cómo este reptil nativo del sureste asiático es capaz de comer criaturas tan grandes como él mismo.
 
Detalles
 
La pitón birmana (Python molurus bivittatus) no sólo abre la mandíbula como para comer una presa grande como un ciervo, sino que sus órganos llegan a crecer tanto como para digerir rápidamente al animal antes de que éste se descomponga.
 
En el espacio de uno o dos días, el corazón, el intestino delgado, el hígado y los riñones de la serpiente aumentan su tamaño un 35-150%. Pero una vez que se digiere la comida, los órganos se encogen de nuevo a su tamaño normal.
 
El análisis del genoma de la pitón birmana sugiere que una compleja interacción entre la expresión génica, la adaptación de las proteínas y los cambios en la estructura del genoma permite a estas serpientes hacer lo que otros con los mismos genes no pueden.
 
Entender cómo el cuerpo de la serpiente organiza estos cambios importantes en órganos clave podría ofrecer una nueva comprensión de los mecanismos que hay detrás de enfermedades humanas, como insuficiencias de órganos, úlceras y trastornos metabólicos, entre otros, dijo el coautor del estudio, Stephen Secor.
 
“La pitón birmana tiene una fisiología increíble”, dijo Secor, de la Universidad de Alabama (sur).
 
“Con su genoma ahora podemos explorar los muchos mecanismos moleculares sin explotar que utiliza para aumentar dramáticamente su tasa metabólica, detener la producción de ácido, mejorar la función intestinal, y aumentar rápidamente el tamaño de su corazón, intestino, páncreas, hígado y riñones”, dijo.
 
El estudio del genoma de la pitón birmana fue dirigido por Todd Castoe, de la Universidad de Texas (sur), e incluyó a 38 co-autores de cuatro países.
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