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El Grupo Volkswagen da el salto e ingresa al mundo de las baterías con PowerCo

PowerCo será responsable de las actividades globales de baterías del Grupo Volkswagen, que apuesta por la célula unificada verde, producida con electricidad verde y una tasa de reciclaje de más del 90% como parte de un ciclo de materias primas.

Volkswagen PowerCo

Volkswagen continúa con su estrategia de movilidad eléctrica: para dar el inicio a su ofensiva de baterías, el Grupo VW ha puesto hoy la primera piedra de su fábrica de células en Salzgitter en presencia del canciller alemán Olaf Scholz. La producción comenzará en 2025. Con efecto inmediato, la responsabilidad del negocio global de baterías recaerá en la recién creada empresa “PowerCo”. Además de la producción de células, la nueva empresa será responsable de las actividades de toda la cadena de valor de las baterías. Hasta 2030, PowerCo invertirá más de 20.000 millones de euros junto con sus socios en el desarrollo del esta nueva área de negocios, generará unas ventas anuales superiores a los 20.000 millones de euros y empleará hasta 20.000 personas sólo en Europa.

El Canciller alemán, Olaf Scholz, dijo con respecto a la ceremonia: “Hoy es un buen día para la industria del automóvil en Alemania y Europa. Volkswagen está mostrando cómo podría ser el futuro de la movilidad sostenible y compatible con el cambio climático. Juntos, estamos sentando las bases para dar forma a este futuro con un alcance significativo en Salzgitter”.

Herbert Diess, CEO de Volkswagen AG, dijo: “Hoy no sólo ponemos una primera piedra, sino que marcamos un hito estratégico. El negocio de las baterías es una de las piedras angulares de nuestra estrategia NEW AUTO, que convertirá a Volkswagen en un proveedor líder de la movilidad sostenible impulsada por el software del futuro. Establecer nuestra propia fábrica de células es un megaproyecto en términos técnicos y económicos. Demuestra que estamos trayendo a Alemania la tecnología punta del futuro”.

PowerCo agrupará las actividades mundiales de baterías

El Grupo Volkswagen está agrupando sus actividades globales de baterías en la empresa europea PowerCo. Desde Salzgitter, la empresa gestionará, con efecto inmediato, las operaciones de las fábricas internacionales, el desarrollo futuro de la tecnología de células, la integración vertical de la cadena de valor y el suministro de maquinaria y equipos a las fábricas. De cara al futuro, están previstos otros productos, como grandes sistemas de almacenamiento para la red energética. Después de Salzgitter, la siguiente fábrica de células se establecerá en Valencia. Actualmente se están identificando los emplazamientos de otras tres fábricas de células en Europa. Además de Europa, PowerCo también está explorando la posibilidad de otras gigafábricas en Norteamérica.

PowerCo será dirigida por el director general Frank Blome y los miembros del Consejo de Administración, Sebastian Wolf (director de operaciones), Kai Alexander Müller (director financiero), Soonho Ahn (director de tecnología), Jörg Teichmann (director de compras) y Sebastian Krapoth (director de recursos humanos).

Thomas Schmall, miembro del Consejo de Administración de Volkswagen AG responsable de Tecnología y Presidente del Consejo de Supervisión de PowerCo, ha declarado: “Con la construcción de nuestra primera fábrica interna de baterías, estamos aplicando de forma coherente nuestra hoja de ruta tecnológica. PowerCo se convertirá en un actor mundial en el sector de las baterías. El punto fuerte de la empresa será la integración vertical, desde las materias primas y la célula, hasta el reciclaje. En el futuro, nos encargaremos de todas las actividades relevantes dentro de la empresa y obtendremos una ventaja competitiva estratégica en la carrera por el liderazgo de la electromovilidad. Hemos conseguido un equipo de primera para esta gran empresa”.

Daniela Cavallo, presidenta del Comité de Empresa General y del Grupo Volkswagen AG, dijo: “Hoy es un día para celebrar. En el corazón de Europa, estamos creando un nuevo segmento orientado al futuro y hasta 20.000 puestos de trabajo a prueba de futuro, incluyendo 5.000 sólo en Salzgitter, en la casa de VW. Nuestro compromiso y responsabilidad con la transformación de nuestra orgullosa fábrica de motores y la idea de mantener de manera ejemplar los puestos de trabajo seguros para nuestros empleados continúa. Este principio sigue siendo uno de nuestros ejes principales, al igual que lo ha sido el área orientada al futuro de la batería desde una fase muy temprana, plan que está firmemente anclado en el Pacto por el Futuro y se ha defendido con firmeza durante muchos años. Como resultado de estos esfuerzos, ahora tenemos una vitrina para la transformación ecológica y social”.

El ministro-presidente de la región de Baja Sajonia, Stephan Weil, dijo: “En Salzgitter, podemos ver la transformación de la industria del automóvil más claramente que en cualquier otro lugar de Alemania. Pronto se fabricarán baterías en el mismo lugar donde los motores convencionales salen de la cadena de producción. Aquí se están creando puestos de trabajo para el futuro. El corazón de la industria del automóvil será eléctrico en el futuro palpitará en Baja Sajonia”.

La fábrica estándar y la célula de batería unificada permitirán un rápido despliegue mundial

Con motivo de la ceremonia de la primera piedra, el Grupo VW presentó por primera vez el concepto de fábrica estándar; Salzgitter será un modelo para las fábricas de células de toda Europa y establecerá nuevos estándares en términos de sostenibilidad e innovación.

“Lo que hemos puesto a prueba millones de veces con plataformas de vehículos como la MQB y la MEB también sentará las bases para establecer la producción de células: estandarizaremos sobre la base de las normas europeas y la amplificación. De este modo, combinaremos la velocidad y la optimización de costos con los más altos niveles de calidad”, dijo el CEO de PowerCo, Frank Blome.

La estandarización no sólo abarcará los equipos, los edificios y la infraestructura, sino también los productos, los procesos y las tecnologías de la información. De este modo, se crearán fábricas que puedan convertirse rápidamente para otras innovaciones de producto y procesos de producción. Cada fábrica funcionará al 100% con electricidad procedente de fuentes regenerativas y estará diseñada para un futuro reciclaje de circuito cerrado.

Volkswagen también presentó la célula unificada prismática anunciada en el Día de la Energía en 2021. Esta célula permite el uso flexible de una serie de químicas diferentes y se utilizará en hasta el 80% de todos los modelos del Grupo. En Salzgitter se producirán células unificadas para el segmento de volumen a partir de 2025. En el futuro, la planta alcanzará una capacidad anual de 40 GWh, suficiente para unos 500.000 vehículos eléctricos.

Para 2030, el Grupo Volkswagen pretende operar seis fábricas de celdas con un volumen total de 240 GWh en toda Europa junto con sus socios. La nueva célula unificada aprovecha los efectos de la sinergia y reducirá los costos de las baterías hasta en un 50%. Los prototipos producidos hasta la fecha han demostrado un rendimiento muy prometedor en cuanto a autonomía, tiempos de carga y seguridad, requisitos esenciales para un futuro estándar industrial.

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